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Usa: morto il marinaio della foto del bacio a Times Square

E’ morto l’uomo del “bacio del marinaio”, la foto icona più amata dagli americani. Lo ha confermato la figlia Sharon alla Nbc. George Mendonsa, il veterano che ha sempre sostenuto di essere il marinaio immortalato da Life mentre bacia un’infermiera, a Times Square, nel giorno dell’annuncio della fine della Seconda Guerra mondiale, aveva 95 anni. Domani ne avrebbe compiuti 96. Da tempo Mendonsa, un ex pescatore, viveva in una residenza assistita a Middletown, Rhode Island, dopo essere stato colpito da infarto. E’ morto nell’ospizio in seguito ad una caduta.
La sua storia e’ stata resa immortale dalla foto scattata il 14 agosto del 1945 da Alfred Eisenstaedt e pubblicata sulla rivista Life. Mendonsa sarebbe il marinaio che aveva baciato un’infermiera mai vista prima, Greta Zimmer, assistente di un dentista di Manhattan. La ragazza aveva lasciato di corsa lo studio insieme ai clienti, subito dopo la diffusione alla radio dell’annuncio della resa del Giappone e la fine della guerra.
Scesa per strada, Greta aveva visto sfilare decine di soldati e marinai con una enorme bandiera americana, all’altezza di Times Square, e si era avviata per unirsi ai festeggiamenti. Li’ era stata fermata da un marinaio, che l’aveva stretta e baciata in quello che divenne una delle immagini più famose del secolo.

Non venne messa nessuna didascalia, per cui l’identita’ dei due protagonisti e’ stata a lungo un mistero, e per alcuni lo e’ ancora. Negli anni molti hanno rivendicato di essere il marinaio della foto. Un veterano del Texas tento’ di dimostrarlo, senza successo, durante un processo a Houston nel 2007. Mendonsa e’ stato l’unico a ricordare l’esatto momento del bacio e a indicare la cicatrice sulla fronte del marinaio, identica alla sua. Agli autori di un libro uscito nel 2012, Mendonsa aveva raccontato che quel giorno si trovava a Manhattan e si era unito ai festeggiamenti. Poi, quando aveva visto quella ragazza vestita di bianco, gli era venuto d’istinto stringerla a se’ e baciarla in modo appassionato.
Sull’identita’ dell’infermiera non ci sono mai stati dubbi: era proprio Greta Zimmer. La donna e’ morta nel 2016. Aveva 92 anni.

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